Alfabet Akan ' Mereda ' Balon Penyiaran Internet Loon

Pada tahun 2013, Google mengejutkan kami dengan mengumumkan Project Loon , upaya untuk mendistribusikan sambungan nirkabel dari balon yang melayang 20 km di atas bumi. Sekarang, seperti yang pertama kali dilaporkan oleh Wired , perusahaan induk Google, Alphabet, mencabutnya, tampaknya karena tidak dapat membuat semuanya secara komersial giat. CEO Loon Alistair Westgarth menulis dalam entri blog bahwa "Meskipun kami telah menemukan sejumlah mitra yang bersedia, kami belum menemukan cara untuk mendapatkan biayanya cukup rendah untuk membangun bisnis jangka panjang yang berkelanjutan."

Pada tahun 2018, Loon (bersama dengan drone pengiriman Wing) naik dari proyek X moonshot menjadi penuh divisi yang diisi dalam Alphabet. Tapi sekarang CEO X dan ketua Loon, Astro Teller, menulis "terlepas dari pencapaian teknis tim yang luar biasa selama 9 tahun terakhir, jalan menuju kelangsungan komersial telah terbukti jauh lebih lama dan lebih berisiko dari yang diharapkan."

Semuanya dimulai dengan proyek percontohan di Selandia Baru, sebelum pengujian di California dan akhirnya penggunaan darurat di tempat-tempat seperti Puerto Riko dan Peru. Loon memiliki mitra komersial yang menggunakannya sekarang di Kenya, dan akan terus beroperasi di sana hingga Maret. Menurut juru bicara X, perusahaan telah membentuk dana $ 10 juta "untuk mendukung organisasi nirlaba dan bisnis yang berfokus pada konektivitas, internet, kewirausahaan, dan pendidikan di Kenya," sementara Proyek Taara terus beroperasi di wilayah tersebut. Taara menggunakan teknologi tautan optik nirkabel berkecepatan tinggi yang awalnya dikembangkan untuk Loon untuk membantu koneksi menjangkau daerah terpencil.