F5 Networks Mengakuisisi Startup Komputasi Awan Volterra Seharga $ 500 Juta, Akuisisi Besar Ketiga Dalam Dua Tahun

F5 Networks mengumumkan perjanjian untuk mengakuisisi startup komputasi awan Volterra Inc. dengan uang tunai $ 440 juta di muka dan $ 60 juta untuk pertimbangan di masa mendatang, menjadikan total pengeluaran perusahaan pengiriman dan keamanan aplikasi yang berbasis di Seattle untuk akuisisi menjadi lebih banyak dari $ 2 miliar selama dua tahun terakhir.

Volterra, yang berbasis di Santa Clara, California, menawarkan platform untuk komputasi tepi di berbagai awan, di mana pemrosesan dilakukan di dekat lokasi sensor dan data untuk mengurangi latensi. Perusahaan 125 orang, didirikan pada 2017, keluar dari mode siluman pada November 2019 . Volterra mengumpulkan $ 50 juta dalam pendanaan sebagai startup independen dari investor termasuk Khosla Ventures, lengan ventura Microsoft M12, Samsung NEXT Ventures dan ITOCHU Technology Ventures.

Ini adalah bagian dari transformasi F5 Networks yang lebih luas di bawah CEO François Locoh-Donou dalam beberapa tahun terakhir. F5 telah bergerak secara agresif ke perangkat lunak dan layanan, memperluas bisnis perangkat keras jaringan tradisionalnya. Perusahaan mengumumkan kesepakatan $ 670 juta untuk Nginx , perusahaan di balik teknologi server web dan aplikasi yang banyak digunakan, pada Maret 2019; dan menyelesaikan pembelian Shape Security senilai $ 1 miliar pada bulan Januari tahun ini.

F5 mengatakan akan menggunakan teknologi Volterra sebagai dasar untuk mengembangkan platform edge-nya sendiri untuk perusahaan besar dan penyedia layanan.

"Kekuatan sesungguhnya dari kombinasi ini adalah bagaimana kombinasi ini mengubah posisi kompetitif kita," Locoh-Donou mengatakan pada panggilan konferensi dengan analis dan investor, mengatakan perusahaan akan bekerja sama untuk menciptakan apa yang dia sebut Edge 2.0, menggambarkannya sebagai platform edge siap perusahaan pertama yang berfokus pada keamanan aplikasi untuk penerapan skala besar.

Pengumuman tersebut mengikuti berita bahwa investor aktivis Elliott Management mengambil saham di F5 dan berbicara dengan manajemen perusahaan tentang cara untuk meningkatkan sahamnya. Mengutip orang yang tidak disebutkan namanya yang mengetahui masalah tersebut, Wall Street Journal melaporkan bahwa perwakilan Elliott telah berbicara dengan manajemen F5 tentang cara untuk meningkatkan sahamnya, dan mempertanyakan akuisisi Shape dan Nginix oleh perusahaan. Kesepakatan tersebut juga berkontribusi pada penurunan margin laba operasi F5, turun menjadi 30% pada kuartal keempat, dari 36% sebelumnya.

Locoh-Donou mengatakan di telepon bahwa kesepakatan itu berada dalam parameter yang diberikan oleh perusahaan untuk akuisisi pada pertemuan analis November.

Mengumumkan kesepakatan Volterra, F5 mengatakan pihaknya berharap akuisisi tersebut dapat mempercepat pertumbuhan pendapatannya, dan meningkatkan panduannya. Ia juga mengulangi rencananya untuk mengembalikan $ 1 miliar kepada pemegang saham selama dua tahun ke depan. Perusahaan mempratinjau hasil keuangannya untuk kuartal pertama fiskal, yang berakhir pada 31 Desember, mengatakan mereka mengharapkan pendapatan antara $ 623 hingga $ 626 juta, naik 10%, didorong oleh pertumbuhan pendapatan perangkat lunak 70%.

F5 mengatakan pendiri dan CEO Volterra, Ankur Singla, dan anggota tim kepemimpinan startup lainnya akan bergabung dengan F5, yang berbasis di Santa Clara.

"Saat kami memulai Volterra, multi-cloud dan edge masih menjadi kata kunci dan pendanaan ventura masih mencari kasus penggunaan yang nyata," Singla berkata dalam sebuah postingan . "Maju cepat tiga tahun dan COVID-19 telah secara dramatis mengubah lanskap - ini telah mempercepat digitalisasi pengalaman fisik dan menggerakkan lebih banyak aktivitas sehari-hari kami secara online. Hal ini menyebabkan lonjakan besar dalam lalu lintas Internet global sekaligus menciptakan vektor serangan baru yang memengaruhi keamanan dan ketersediaan rangkaian aplikasi harian kami yang semakin meningkat."

Haiyan Song, yang baru disebut wakil presiden eksekutif keamanan F5 Networks, mengatakan dalam sebuah pos bahwa perusahaan "akan menciptakan cara baru untuk memberikan lebih banyak pengalaman adaptif dan dinamis bagi pelanggan kami dan membantu memecahkan tantangan aplikasi mereka yang paling kritis."