Hike Yang Didukung Tencent, Yang Merupakan Jawaban India Untuk WhatsApp, Telah Menyerah Pada Pengiriman Pesan

Jawaban India untuk WhatsApp telah sepenuhnya beralih dari perpesanan.

Hike Messenger, didukung oleh Tencent, Tiger Global, dan SoftBank dan bernilai $ 1,4 miliar pada tahun 2016, awal bulan ini mengumumkan bahwa mereka menutup Sticker Chat, aplikasi perpesanannya.

Startup, yang didirikan oleh Kavin Bharti Mittal, bulan ini berputar ke dua aplikasi sosial virtual bernama Vibe dan Rush, kata Mittal, yang merupakan putra dari ketua raksasa telekomunikasi Airtel, Sunil Bharti Mittal.

Dalam serangkaian tweet awal bulan ini, Kavin mengatakan bahwa India tidak akan pernah memiliki pengirim pesan lokal yang membuat terobosan di pasar terbesar kedua di dunia kecuali jika memilih untuk melarang perusahaan Barat beroperasi di negara tersebut. Efek jaringan global terlalu kuat, katanya. WhatsApp telah mengumpulkan lebih dari 450 juta pengguna di India, pasar terbesarnya berdasarkan pengguna.

Mittal menggambarkan peluang dalam membangun dunia virtual sebagai "pendekatan yang jauh lebih baik untuk dunia saat ini yang tidak dibatasi oleh data yang murah, cepat, dan ponsel cerdas yang canggih".

Dalam beberapa tahun terakhir, Hike memasang taruhan pada stiker dan emoji untuk melayani populasi yang lebih muda di India. Dalam pertemuan dengan TechCrunch pada akhir 2019, Mittal mengatakan bahwa startup tersebut kewalahan dengan stiker keterlibatan di platformnya dan bekerja untuk mengotomatiskan pengembangan stiker yang dipersonalisasi.

Dalam rapat berbeda tahun lalu, Mittal memamerkan emoji yang mereplikasi ekspresi manusia dan tempat hangout virtual bernama HikeLand. Vibe adalah versi HikeLand yang telah diganti mereknya dan emoji yang dikembangkan Hike akan terus tersedia bagi pengguna di kedua aplikasi yang lebih baru, kata Mittal awal bulan ini.

Hike, yang telah mengumpulkan lebih dari $ 260 juta hingga saat ini, memiliki landasan yang cukup tahun lalu, kata Mittal, yang mengisyaratkan bahwa perusahaan rintisan tersebut dapat mengumpulkan lebih banyak modal setahun kemudian.

Hike juga mencoba membangun sistem operasinya sendiri melalui akuisisi sebuah startup bernama Creo. Pada tahun 2018, Hike meluncurkan Total OS yang ditujukan untuk melayani pengguna dengan smartphone Android murah dan data internet yang lambat.

Startup kemudian menghentikan proyek tersebut. Mittal mengatakan kepada TechCrunch bahwa kedatangan Reliance Jio, yang mendorong Airtel dan Vodafone menurunkan tarif data seluler di jaringan mereka, memecahkan masalah data di negara tersebut dan Total OS tidak lagi diperlukan di pasar.