Jeff Bezos Membalas Dengan Tembakan Dorong Penuh Mesin Roket BE-4 Blue Origin Di Texas

Jika Anda nongkrong di Texas Barat saat terjadi pandemi, ada beberapa pertunjukan kembang api yang lebih mendebarkan daripada uji coba mesin roket Anda sendiri. Setidaknya begitulah cara pendiri miliarder Blue Origin melihatnya.

"Malam yang sempurna," CEO Amazon Jeff Bezos, yang menciptakan usaha luar angkasa Blue Origin lebih dari dua dekade lalu, menulis dalam kiriman Instagram . "Duduk di belakang truk pickup saya di bawah bulan dan bintang-bintang, menonton uji api panas berdaya dorong penuh durasi lama dari mesin BE-4 Blue Origin."

Postingan tersebut menampilkan bidikan Bezos dan penonton lainnya yang melihat semburan roket dari jauh, serta video dengan perspektif penembakan yang lebih dekat.

Blue Origin sedang menguji mesin sebagai persiapan untuk digunakan dalam roket New Glenn milik perusahaan serta roket Vulcan semi-dapat digunakan kembali dari United Launch Alliance. Kedua kendaraan peluncuran tersebut saat ini akan melakukan debutnya akhir tahun ini.

BE-4, yang menggunakan gas alam cair untuk bahan bakar, dikembangkan di kantor pusat Blue Origin di Kent, Wash., dengan pengujian yang dilakukan di Bezos Peternakan West Texas (yang merupakan salah satu tempat nongkrong pandemi miliknya).

Tahun lalu, Blue Origin membuka pabrik di Alabama untuk menghasilkan mesin roket sebagai basis produksi. Setiap BE-4 dirancang untuk meledakkan daya dorong hingga 550.000 pon - atau sekitar 10% lebih banyak daya dorong daripada mesin Raptor berbahan bakar metana SpaceX.

Bulan lalu, Blue Origin menyediakan dua mesin untuk United Launch Alliance untuk pengujian darat pathfinder , dan versi siap terbang akan dikirimkan tepat waktu untuk peluncuran Astrobotic pendarat bulan pertama dengan roket Vulcan.

CEO ULA Tory Bruno mengatakan dia yakin bahwa mesin BE-4 akan siap untuk diluncurkan pada tahun 2021. Saat ditanya di Twitter, apa yang membuatnya paling cemas terkait upaya pengembangan Vulcan, di sini bagaimana dia menjawab:

Dalam berita roket lainnya, Angkatan Luar Angkasa AS menutup pembukuan per 31 Desember tentang partisipasi Blue Origin dan Northrop Grumman dalam program bernilai miliaran dolar yang mendukung pengembangan kendaraan peluncuran baru untuk misi keamanan nasional.

Agustus lalu, kedua perusahaan itu kalah dari ULA dan SpaceX dalam persaingan untuk mendapatkan dukungan pengembangan tahap berikutnya, tetapi butuh waktu berbulan-bulan untuk menyelesaikan pemutusan kontrak.

Dalam pernyataan yang diberikan kepada Space News, Space and Missile Systems Center mengatakan Blue Origin dibayar $ 255,5 juta untuk pekerjaan yang dilakukan di New Glenn antara Oktober 2018 dan Desember 2020, sementara Northrop Grumman menerima $ 531,7 juta selama periode yang sama untuk pengerjaan roket OmegA yang sekarang dibatalkan.

Angkatan Luar Angkasa akan memiliki hak terbatas atas data dan perangkat keras yang dikembangkan di bawah perusahaan perjanjian, Space News melaporkan .