Layanan Persewaan Pakaian Armoire Beradaptasi Dengan Pandemi, Mengumpulkan Uang Dari CEO Microsoft Satya Nadella

Seperti banyak perusahaan rintisan teknologi, ketika pandemi melanda AS, Armoire bersiap untuk memberi dampak.

Bisnis persewaan pakaiannya mengalami bulan terbaiknya di bulan Februari, tetapi tiba-tiba menghadapi beberapa hambatan. Orang tidak lagi membutuhkan pakaian baru untuk kantor atau acara kumpul akhir pekan. Pelanggan menangguhkan keanggotaan mereka. Perusahaan memangkas staf dan memangkas biaya pemasaran.

Namun Armoire telah bangkit kembali secara signifikan, beradaptasi dengan krisis ekonomi dan menemukan cara baru untuk mengembangkan bisnisnya. Investor menyukai apa yang mereka lihat - perusahaan Seattle yang berusia 4 tahun baru saja mendapatkan $ 3,5 juta dalam pendanaan baru dari orang-orang termasuk CEO Microsoft Satya Nadella, CEO GoDaddy Aman Bhutani, dan beberapa pendukung terkenal lainnya.

Armoire membuat beberapa langkah penting selama sembilan bulan terakhir untuk beradaptasi saat industri mode sedang berkembang pesat.

Itu menginvestasikan sumber daya teknik ke dalam alat penemuan berbasis komunitas baru setelah melihat beberapa anggotanya terlibat satu sama lain dalam grup Facebook Armoire. Armoire melihat metrik keterlibatan langsung melonjak, sebagian karena menggantikan pengalaman belanja grup secara langsung.

Hal itu membantu anggota lama perusahaan - mereka yang memiliki setidaknya sembilan bulan keanggotaan - bertahan.

"Alasan kami berada di sini adalah karena pelanggan tetap kami menahan," kata CEO Armoire Ambika Singh .

Armoire juga disesuaikan dengan kebutuhan pelanggan. Orang-orang tidak membutuhkan gaun koktail yang mewah atau setelan yang bagus karena mereka menghabiskan lebih banyak waktu di rumah, tetapi mereka tetap ingin mencoba pakaian baru.

"Kami tidak pernah membawa kaus dan legging sebelumnya, tapi sekarang kami melakukannya," kata Armoire CTO Tristan Rees .

Akselerasi belanja online akibat pandemi seharusnya menjadi pendorong bagi Armoire. Ada juga minat yang meningkat pada model penyewaan pakaian dan pengalaman berbelanja yang dipersonalisasi. Layanan gaya pribadi online Stitch Fix telah mengalami lonjakan saham tahun ini seiring dengan pertumbuhan pendapatan dan basis pelanggannya . Pengecer pakaian online Poshmark mengalami lonjakan saham 140% minggu ini pada hari pertama perdagangannya.

"Sebagai investor, saya bertaruh pada gagasan bahwa cara kita mengonsumsi berubah dan bahwa ini adalah tim yang akan bertemu pelanggan di mana mereka berada sambil membuka mata kita terhadap hal-hal yang tidak kita lakukan ’ ; tidak tahu kami membutuhkan," kata Elena Donio, mantan eksekutif Axiom and Concur yang baru saja meningkatkan investasinya di Armoire.

Singh mengatakan bahwa dia berfokus untuk membantu Armoire menjadi bagian dari "kebiasaan belanja harian" dengan menggunakan model persewaan dan fitur komunitas baru untuk keuntungannya.

"Kebiasaan belanja harian itu terlepas dari ke mana dia pergi dan apa yang dia lakukan," Kata Singh. "Ini adalah gagasan bahwa setiap hari Anda memiliki komunitas yang indah dan sangat positif untuk dikunjungi dan melihat betapa menyenangkan pakaian yang dikenakan."

Perusahaan sekarang mempekerjakan 25 orang, turun dari lebih dari 60 tahun lalu. Penggalangan dana terbaru termasuk $ 3,9 juta yang dikonversi menjadi ekuitas dari catatan jembatan yang dimulai pada tahun 2019. Total pendanaan hingga saat ini adalah $ 12 juta.

"Ambika telah melakukan apa yang telah dilakukan oleh perusahaan teknologi terbaik untuk menanggapi pandemi - berfokus pada cara melayani kebutuhan pelanggan secara lebih efektif selama waktu ini melalui pengalaman yang ditingkatkan oleh data dan perangkat lunak," kata Sheila Gulati dari Tola Capital, yang berinvestasi di Armoire sebagai investor pribadi. "Dia juga dengan bijak menemukan efisiensi untuk beradaptasi melalui pandemi dan saya berharap bisnis ini akan semakin cepat di masa mendatang."

Investor lain di babak ini termasuk Jared Sine dari Grup Pertandingan; ahli inklusi & penulis Ruchika Tulshyan; Heather Hardy dari ZoomCare; dan mantan Kepala Sekolah EY Sue Borgman.