Mikrorobot Laser Membuat Operasi Invasif Minimal Lebih Presisi

Teknik operasi invasif minimal telah berkembang pesat selama beberapa dekade terakhir, tetapi teknik tersebut masih memiliki keterbatasan yang sedang berusaha diatasi oleh para ilmuwan. Operasi mikro laser, misalnya, menyisakan sedikit kerusakan jaringan perifer, tetapi hanya dapat digunakan pada bagian tubuh yang berada dalam garis pandang laser. Sedangkan pembedahan dengan robotika fleksibel dapat menjangkau area yang sulit dijangkau, namun dapat merusak jaringan di sekitarnya. Sekarang, tim insinyur robotik dari Institut Wyss Universitas Harvard telah mengembangkan cara untuk menyatukan kekuatan mereka dengan merancang robot mikro kemudi laser yang dapat dipasang ke perangkat bedah fleksibel, seperti kolonoskop.

Tim mengevaluasi perangkat laser yang tersedia saat ini dan menemukan bahwa perangkat tersebut terlalu besar, tidak memiliki rentang gerak yang diperlukan atau tidak cukup kuat. Mereka ingin merancang perangkat yang kira-kira berdiameter sedotan minum, dan mereka mampu mencapai itu — perangkat yang dihasilkan berdiameter 6 mm dan panjang 16 mm — menggunakan konfigurasi dengan tiga cermin kecil. Desain tersebut memberikan berbagai macam gerakan, sehingga ahli bedah dapat mengoperasi lesi dengan berbagai ukuran. Selain itu, laser memiliki bandwidth tinggi, yang memungkinkannya memotong jaringan lebih cepat dan meminimalkan kerusakan.

Saat ini, pemasangan laser masih dalam tahap pengurangan risiko sebagai add-on untuk endoskopi bedah. Para ilmuwan percaya, bagaimanapun, bahwa itu memiliki banyak aplikasi potensial dalam prosedur THT, serta dalam laparoskopi dan gastroenterologi. Faktanya, mereka menunjukkan keefektifannya dengan mensimulasikan reseksi polip di organ karet.

Ketua tim Robert Wood, PhD, mengatakan dalam sebuah pernyataan:

"Dalam pendekatan multi-disiplin ini, kami berhasil memanfaatkan kemampuan kami untuk membuat prototipe kompleks dengan cepat Mekanisme mikrorobotik yang telah kami kembangkan selama dekade terakhir untuk memberi dokter solusi non-gangguan yang memungkinkan mereka memajukan kemungkinan operasi invasif minimal dalam tubuh manusia dengan dampak yang mengubah hidup atau berpotensi menyelamatkan nyawa.