Roket SLS NASA Akan Melalui Uji Api Panas Kedua Dan Lebih Lama

NASA akan melakukan uji api panas kedua untuk tahap inti roket Sistem Peluncuran Luar Angkasa paling cepat minggu keempat bulan Februari. Ini akan menjadi bagian dari rangkaian uji Green Run roket yang dimaksudkan untuk menilai tahap inti dan memastikannya siap untuk misi Artemis I, yang akan mengirim pesawat ruang angkasa Orion tak berawak ke Bulan. Uji api panas pertama roket pada pertengahan Januari, di mana keempat mesin RS-25-nya ditembakkan secara bersamaan, terputus karena ada masalah dengan sistem hidrauliknya. Apa yang seharusnya menjadi luka bakar delapan menit hanya berlangsung selama 67 detik — NASA ingin goyangan kedua bertahan lebih lama dari itu untuk dapat mengumpulkan lebih banyak data.

Agensi juga menetapkan target delapan menit untuk pengujian kedua, karena itu lamanya waktu yang dibutuhkan untuk mengirim roket ke luar angkasa. Namun, menurut pengumuman NASA, tim Green Run menganalisis data dari uji coba pertama dan memutuskan bahwa empat menit sudah cukup untuk memberikan data signifikan yang dapat membantu memverifikasi apakah tahap inti benar-benar siap untuk penerbangan. "Melakukan uji api panas kedua akan memungkinkan tim mengulangi operasi dari uji api panas pertama dan memperoleh data tentang bagaimana tahap inti dan mesin bekerja dalam periode yang lebih lama yang mensimulasikan lebih banyak aktivitas selama roket s peluncuran dan pendakian," NASA menulis.

Untuk mempersiapkan pengujian kedua, tim Green Run menganalisis data dari yang pertama satu dan mengeringkan serta memperbarui mesin SLS. Kemudian akan membutuhkan waktu sebulan untuk memperbarui tahap inti dan mesinnya setelah pengujian kedua sebelum dapat dikirim ke Pusat Antariksa Kennedy NASA di Florida untuk peluncuran Artemis I yang diharapkan terjadi akhir tahun ini. Masih harus dilihat apakah jadwal tersebut akan dipenuhi ketika pendaratan di Bulan berawak program Artemis mungkin tidak akan terjadi pada tahun 2024 seperti yang diumumkan oleh pemerintahan sebelumnya.