Sila Nanotechnologies Mengumpulkan $ 590 Juta Untuk Mendanai Pabrik Bahan Baterai

Sila Nanotechnologies, sebuah perusahaan bahan baterai Silicon Valley, telah menghabiskan waktu bertahun-tahun mengembangkan teknologi yang dirancang untuk mengemas lebih banyak energi ke dalam sel dengan biaya lebih rendah - sebuah permainan akhir yang membantunya mengunci kemitraan dengan Amperex Technology Limited serta pembuat mobil BMW dan Daimler .

Sekarang, Sila Nano, dengan suntikan modal baru yang telah mendorong valuasinya menjadi $ 3,3 miliar, siap menghadirkan teknologinya kepada massa.

Perusahaan, yang didirikan hampir satu dekade lalu, mengatakan pada hari Selasa bahwa mereka telah mengumpulkan $ 590 juta dalam putaran pendanaan Seri F yang dipimpin oleh Coatue dengan partisipasi yang signifikan dari dana dan akun yang disarankan oleh T. Rowe Price Associates, Inc. Investor lama 8VC , Bessemer Venture Partners, Canada Pension Plan Investment Board, dan Sutter Hill Ventures juga berpartisipasi dalam putaran tersebut.

Sila Nano berencana menggunakan dana tersebut untuk mempekerjakan 100 orang lagi tahun ini dan mulai membangun pabrik di Amerika Utara yang mampu memproduksi bahan anoda berbasis silikon 100 gigawatt-jam, yang digunakan dalam baterai untuk smartphone dan otomotif industri. Meskipun perusahaan belum mengungkapkan lokasi pabriknya, namun mereka memiliki jadwal waktu. Sila Nano mengatakan akan memulai produksi di pabrik pada 2024. Bahan yang diproduksi di pabrik akan menggunakan kendaraan listrik pada 2025, kata perusahaan itu.

"Butuh delapan tahun dan 35.000 iterasi untuk membuat kimia baterai baru, tapi itu baru langkah pertama," CEO dan salah satu pendiri Sila Nano Gene Berdichevsky mengatakan dalam sebuah pernyataan. "Untuk setiap teknologi baru untuk membuat dampak di dunia nyata, itu harus skala, yang akan menelan biaya miliaran dolar. Kami tahu dari pengalaman kami membangun lini produksi di Alameda bahwa berinvestasi di pabrik berikutnya hari ini akan membuat kami tetap berada di jalur yang tepat untuk menggerakkan mobil dan ratusan juta perangkat konsumen pada tahun 2025."

Teknologi

Baterai litium-ion berisi dua elektroda. Ada anoda (negatif) di satu sisi dan katoda (positif) di sisi lain. Biasanya, elektrolit berada di tengah dan bertindak sebagai kurir, memindahkan ion di antara elektroda saat pengisian dan pengosongan. Grafit biasanya digunakan sebagai anoda dalam baterai lithium-ion komersial.

Sila Nano telah mengembangkan anoda berbasis silikon yang menggantikan grafit dalam baterai lithium-ion. Detail pentingnya adalah bahwa bahan tersebut dirancang untuk menggantikan grafit tanpa perlu mengubah proses atau peralatan pembuatan baterai.

Sila Nano telah difokuskan pada anoda silikon karena bahannya dapat menyimpan lebih banyak ion litium. Menggunakan bahan yang memungkinkan Anda mengemas lebih banyak ion litium secara teoritis akan memungkinkan Anda meningkatkan kepadatan energi - atau jumlah energi yang dapat disimpan dalam baterai per volumenya - dari sel. Hasilnya adalah baterai yang lebih murah yang berisi lebih banyak energi di ruang yang sama.

Peluang

Ini adalah produk yang menarik bagi pembuat mobil yang mencoba membawa lebih banyak kendaraan listrik ke pasar. Hampir setiap produsen mobil global telah mengumumkan rencana atau sudah memproduksi batch baru kendaraan listrik dan plug-in listrik, termasuk Ford, GM, Daimler, BMW, Hyundai dan Kia. Tesla terus meningkatkan produksi kendaraan Model 3 dan Model Y sebagai sederet pendatang baru seperti Rivian bersiap untuk membawa EV mereka sendiri ke pasar.

Singkatnya: permintaan baterai terus meningkat; dan pembuat mobil mencari teknologi generasi berikutnya yang akan memberi mereka keunggulan kompetitif.

Produksi baterai mencapai sekitar 20 GWh per tahun pada tahun 2010. Sila Nano memperkirakan akan melonjak menjadi 2.000 GWh per tahun pada tahun 2030 dan 30.000 GWh per tahun pada tahun 2050.

Sila Nano mulai membangun jalur produksi pertama untuk bahan baterainya pada tahun 2018. Lini pertama tersebut mampu memproduksi bahan untuk memasok setara dengan 50 megawatt baterai lithium-ion.